les producteurs de céréales à petite échelle céréales locales peut être rentable

les producteurs de céréales à petite échelle céréales locales peut être rentable

fermes céréalières à petite échelle sont la prochaine vague du mouvement locavore. Mais peuvent-ils réellement faire un profit?

Photo par Scott Olson / Getty Images

En une minute, une seule personne qui conduit une qualité industrielle se combinent à travers un champ de blé peut récolter près de 1 tonne de céréales—à propos de suffisamment de nourriture pour fournir des calories suffisantes pour quatre personnes pendant un an. Dans le même laps de temps, en Californie agriculteur Reed Hamilton, laborieux à travers son champ de blé minuscule dans les contreforts de la Sierra Nevada sur ses années 1950 All-récolte 66 se combinent, les récoltes à seulement 50 livres.

les producteurs de grains de petite échelle qui vendent localement sont confrontés à des défis uniques. D’une part, le blé local et d’autres grains manquent beaucoup de l’appel viscérale de la laitue et les tomates locales. Les produits du terroir a trouvé un marché au-delà des écologistes purs et durs en raison de son goût: Toute personne vous dira qu’un local, mûre, fraise en saison goûts de loin supérieure à une fraise hors saison d’une ferme conventionnelle gigantesque, lointaines. Mais avec des grains, les différences de goût sont généralement subtile, et il’s exagéré de dire que la façon dont le grain de blé est traité affectera considérablement son goût lors de la cuisson dans une miche de pain. fruits et légumes cultivés localement peuvent être récoltés plus frais et plus mûrs que les produits conventionnels, puisque celui-ci doit être en mesure de survivre cross-country ou même le transport international—mais les céréales, séchées et emballées dans des sacs, sont à l’abri des rigueurs de Voyage. Ainsi, si le riz ou le blé vient de traverser l’océan ou sur la route a peu d’impact sur sa saveur.

Les économies d’échelle aren’t le seul avantage de grandes fermes céréalières ont plus petits. Les subventions fédérales. qui agissent comme un bouclier pour les grandes exploitations agricoles contre les intempéries ou les turbulences sur le marché, rendre la vie particulièrement difficile pour les propriétaires de petites exploitations. Depuis 1995, 172 milliards $ ont été recueillis par les producteurs de produits de base, comme le maïs, le soja, le blé, le coton, et d’autres grandes cultures. Ces paiements sont corrélés proportionnellement à la taille des exploitations, et dans les 17 dernières années, seulement 10 pour cent des exploitations bénéficiaires ont reçu environ 80 pour cent des subventions. Les producteurs de maïs ont récolté près de la moitié de cet argent. Fruits et de légumes, grandes et petites, reçoivent quant à lui une petite portion disproportionnée.

Les subventions compensent les coûts de production et permettent aux gros producteurs de céréales à inférieurs confortablement leur concurrence petite ferme avec les bas prix des supermarchés la plupart des Américains attendent maintenant. Cette disposition pose un défi constant et frustrant pour de nombreux petits agriculteurs, à la fois des produits frais et de céréales. Mosel, par exemple, n’a jamais reçu un agriculteur’s subvention chèque, et ses prix reflètent que: Son 100 pour cent de farine de blé entier se vend à 2,19 $ par livre à la coopérative d’épicerie locale—deux fois le prix de l’organique farine de blé entier des produits de base occupant des bacs adjacents dans les aliments en vrac allée.

Pour maintenir les prix vers le bas et rester en affaires, de nombreux petits agriculteurs céréaliers renforcent leur revenu par des fruits et des légumes, les attractions phares de la plupart des marchés de producteurs. Si les petits agriculteurs comptaient uniquement sur la production de céréales, explique Jones à l’Université de l’État de Washington, ils devraient facturer encore plus exorbitant pour leurs produits. Ainsi, au lieu, dit Jones, certains agriculteurs tirent la majeure partie de leurs revenus de la vente de produits “et seulement la culture du blé, une fois toutes les quelques années.” Jack Lazor, le propriétaire de Butterworks Granary dans le Vermont, pousse d’environ 200 acres de blé, maïs, orge et épeautre, mais paie ses factures en vendant des produits laitiers—une autre catégorie de marché chaud et les agriculteurs branchés. Lazor il dit “se greffe” ses grains sur le lait et le beurre, il délivre régulièrement aux petits magasins d’aliments naturels et des boulangeries dans sa région. En effet, il dit Lazor “probablement couldn’t faire sur les grains seuls.”

Mis à part les coûts environnementaux de l’agriculture à grande échelle, géants fermes céréalières Great Plains sont étonnamment efficaces. fermes de blé peuvent fonctionner 2.000, 5.000 et 10.000 arpents—ou plus grand—et ils soutiennent, en moyenne, seulement un travailleur par 378 acres selon les US Wheat Associates. une organisation de l’industrie. Ces fermes géantes sont des arrangements habituellement monocultures, cultivant une seule variété de céréales, avec toutes les plantes atteignent la même hauteur et de maturité à l’unisson—des milliards de clones Readymade pour la récolte rapide de la machine.

Il’s pratiquement impossible pour les petits agriculteurs de rivaliser avec ces géants bien huilées de l’industrie céréalière, peu importe combien d’entre eux surgissent. John Navazio, chercheur principal à l’Alliance Organic Seed à Port Townsend, Wash. A vu un énorme boom dans le nombre de petites exploitations de céréales dans le dernier demi-décennie, mais les grandes exploitations agricoles continuent de grossir—une tendance, dit-il, “même un million de fermes 1-acre” pouvez’t décalage. Tant que les subventions et les combustibles fossiles rendent la vie facile pour les gros producteurs de céréales, céréales locales restent une niche.

Et un créneau particulièrement cher à cela. Alors que ceux d’entre nous prêts à débourser 10 $ pour un sac de farine ou de 5 $ pour une miche de pain peut comprendre intellectuellement les vertus de l’achat cultivés localement, les produits céréaliers à petite ferme—nos papilles gustatives peuvent’t nier l’évidence: pain fabriqué à partir de céréales locales ne seront jamais goûter comme révélateur comme une fraise de jardin cultivé, une pêche organique arbres mûrs, ou une tomate d’héritage fraîchement cueillis.

Ardoise ’s la couverture des systèmes alimentaires est rendue possible en partie par le W.K. Fondation Kellogg.

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